Bitcoin Mining Primer

Bitcoin Mining Primer

Por Dimitri Elkin

Actualmente hay 17 millones de bitcoins en circulación.

El número total posible de bitcoins se limita a 21 millones por las leyes de las matemáticas.

Aproximadamente 2 mil bitcoins se extraen diariamente. En pocos años, una vez que el número de bitcoins en circulación alcanza el límite preestablecido, el proceso de minería bitcoin habrá terminado. El momento exacto en el que el mundo se queda sin bitcoins es difícil de estimar: será en algún momento entre cinco y quince años a partir de ahora. La tasa de dificultad de minería bitcoin aumentará con el tiempo, pero el poder de las máquinas dedicadas a la minería aumentará también. La tasa de agotamiento bitcoin también dependerá de cuántas máquinas se dedican a la minería. Cuanto más gente compra más máquinas, más rápido será la mina de bitcoin totalmente exchausta.

 

El hardware

Una máquina de minería bitcoin es esencialmente una computadora potente, con un procesador especial llamado Graphic Processing Unit (GPU), típicamente utilizado en videojuegos. Aquí hay un ejemplo de una GPU reciente producida por AMD: Radeon RX Vega 10 (en la foto).

La potencia de una GPU se mide por el número de cálculos (hashes) que la máquina puede realizar cada segundo.

El número de cálculos depende tanto de la potencia de la misma máquina, como de la complejidad del cálculo, que varía para cada criptomoneda.

En el momento de escribir este artículo (septiembre de 2017), el número de cálculos para un bitcoin es de 2.700.000.000.000 hashes, o 2.700 terahashes. Cada terahash equivale a un billón de cálculos.

 

El Proceso Minero

Digamos que el equipo de minería que compró lleva la especificación de 40 MHs. Esto significa que cada segundo la máquina puede realizar 40 millones de operaciones hash.

Hay 86.400 segundos en 24 horas, y por lo tanto la máquina generará alrededor de 3.4 terahashes en un día. A este ritmo, después de aproximadamente ochocientos días, la máquina producirá un bitcoin, que vale alrededor de $ 4,000 en los precios de hoy.

No es necesario esperar dos años para recoger las ganancias. La recolección de la criptomoneda puede ocurrir en incrementos más pequeños. Para bitcoin, la unidad más pequeña se llama satoshi, y es igual a un bitcoin dividido por cien millones.

 

La estructura de costos

Si la máquina GPU consume energía a 250 vatios, entonces durante este período de dos años, trabajando sin parar, la factura de electricidad será $ 470 dólares, suponiendo un costo de electricidad de 10 centavos por KWh.

Este simple cálculo muestra que el costo de la electricidad representa actualmente sólo el 10% del valor de la moneda bitcoin de cuatro mil dólares.

El equipo informático con una o varias unidades de GPU puede costar varios miles de dólares, y es el mayor gasto para cualquier minero principiante. Pero gastar dinero en una buena máquina vale la pena: una computadora más potente es la principal fuente de ventajas competitivas para cualquier minero de criptomonedas.

Es por eso que se ha invertido tanto dinero en granjas mineras. Hoy en día, el número total de máquinas dedicadas a la minería bitcoin se sitúa en varios cientos de miles. La capacidad de cálculo colectiva de la comunidad minera bitcoin pasó recientemente cuatro mil millones Giga hash por segundo. Esto es más poder de cálculo que cualquier computadora super poderosa en el mundo puede tener.

La razón principal por la que los mineros bitcoin siguen invirtiendo en nuevo hardware es, por supuesto, el dinero. Colectivamente, los mineros bitcoin ganan siete millones de dólares cada día, y, a menos que el precio de bitcoin se caiga por debajo del costo variable de electricidad de aproximadamente $ 400 por bitcoin, el proceso de minería continuará por unos cuantos años más.



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